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CALTHORPE - Definición - Significado

Empresa británica fundada por G. W. Hands como fábrica de bicicletas, que en 1905 pasó a la producción de automóviles. El primero de ellos estaba equipado con un motor Fafnir de 4 cilindros, de 10 CV, con cambio de 3 marchas. En 1908, la Calthorpe presentó los 12/14 HP y 16/20 HP, de 1,8 y 2,8 1, respectivamente, y un 6 cilindros de 3,6 1. Aunque la producción era limitada, Hands no renunció a tomar parte en competiciones pilotando personalmente sus propios automóviles. En 1908 venció en su categoría con un 16/20 HP las pruebas irlandesas de resistencia, mientras que en el Tourist Trophy su participación fue menos afortunada. Los Calthorpe tomaron también parte en cuatro ediciones, de 1909 a 1912, de la Copa de L'Auto en la categoría de Voiturettes. En tanto los automóviles de turismo sufrieron algunas modificaciones, como la adopción de un nuevo radiador circular en 1910 y de un motor de distribución por cadena en 1911.

Ya en 1912 el radiador circular fue substituido por otro alto y rectangular, que permaneció como característica de esta marca hasta la desaparición de la misma. En aquel mismo año salieron el modelo 12/15 HP, de 1.870 ce, con cilindros en bloque y válvulas de admisión en cabeza, un automóvil deportivo de 3 1, de 15 CV, con ruedas de radios y cambio de 4 marchas, y un 3,8 1, de 20 CV.

En 1913, la empresa realizó una tentativa para introducirse en el mercado en vías de expansión de los coches pequeños pero potentes, lanzando el Minor de 1.087 ce. Aun no presentando características técnicas revolucionarias, el Minor poseía ventajas indiscutibles, como ser más económico y más veloz que muchos de sus rivales. El automóvil de serie desarrollaba una velocidad de 80 km/h, mientras que una versión especial, preparada para el Gran Premio de Cyclecars de 1914, que luego se suspendió, alcanzó los 109 km/h. El estallido de la primera guerra mundial suspendió la iniciativa, que fue reanudada al término del conflicto. El Minor de la posguerra, rebautizado con el nombre Sporting Four, era un coche deportivo de dos o cuatro plazas, con carrocería de aluminio bruñido, suministrada por la Mulliner de Birmingham, y ruedas de chapa de acero. Su cilindrada era de 1.261 ce, pistones y bielas de aleación de aluminio y alcanzaba los 97 km/h.

En 1921, G. W. Hands abandonó laCalthorpe para fundar en Birmingham, otra empresa de construcción de automóviles que llevase su nombre. Este hecho coincidió con el inicio de la fase descendente de la Calthorpe.

Los modelos 10 HP de 1922 y 12/20 HP de 1923 no tuvieron éxito y las dificultades financieras que sobrevinieron en la primavera de 1924 contribuyeron a agravar la situación. También en 1924, Hands cerró la fábrica propia y regresó a la Calthorpe, que para la temporada de 1925 incluyó en catálogo, además de los modelos de 10 y 12 CV, los automóviles Hands. Entre éstos figuraba el Light Six de 1870 ce y 15/45 CV con árbol de levas en cabeza, que al año siguiente alcanzó una cilindrada de 2 1 y fue equipado, junto con el modelo mayor Calthorpe, con frenos en las 4 ruedas. De todas formas, la empresa británica no consiguió recobrarse y en 1927 se puso en venta; los establecimientos fueron adquiridos por el Calmore Depot, gran garaje de Birmingham especializado en automóviles Morris. Poco tiempo más tarde, otra fábrica de Bordesley Green reanudó la producción en serie limitada del Calthorpe de 4 cilindros. Aunque el nombre Calthorpe permaneció entre los constructores de automóviles hasta 1932, su producción cesó mucho antes.

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