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Definición de ANHÍDRIDO CARBÓNICO - Qué es

Compuesto inorgánico del carbono (fórmula química, CO2). Es un gas incoloro, de olor ligeramente irritante y sabor ácido. No es venenoso (pero sí asfixiante) ni comburente. Se encuentra en la Naturaleza, en el aire (en porcentajes muy bajos) y en las emanaciones volcánicas y otras. El CO2 se produce en la respiración de los animales, lo emiten las plantas durante la noche y es el resultado de todos los procesos de combustión del carbono: por tanto, es un componente de los productos de la combustión de los hidrocarburos y, en particular, es emitido por los tubos de escape de los vehículos accionados por motores que utilizan tales combustibles, generando las ahora conocidas como emisiones de CO2.

En los gases de escape el porcentaje de CO2 es tanto más elevado cuanto más completa es la combustión del carbono; por tanto, conviene que el contenido de CO2 resulte lo más alto posible y próximo al valor teórico (como promedio, en condiciones estequiométricas, el porcentaje máximo de CO2 en los gases de escape de un motor de gasolina se halla alrededor del 13 % en volumen).

El porcentaje de CO2 disminuye para proporciones diferentes de la estequiométrica. De hecho, con mezclas ricas la combustión se realiza con defecto de oxígeno y, por tanto, es incompleta, mientras con mezclas pobres la combustión se efectúa con exceso de oxigeno del aire, el cual diluye los gases de la combustión, reduciendo de esta manera el porcentaje de los componentes.

Puesto que la combustión nunca es completa, no se alcanza el porcentaje de CO2 relativo a las condiciones de combustión teóricamente perfecta, correspondiente a la relación estequiométrica aire/combustible. Por esto se produce también un aumento del porcentaje de hidrocarburos sin quemar y de monóxido de carbono. Todo esto va en detrimento del consumo y es contraproducente en términos de contaminación atmosférica. En este sentido la generación eléctrica suele ser más eficiente que los motores térmicos de los vehículos, motivo por el cual los coches eléctricos son también, en su conjunto, más ecológicos que los vehículos con motor térmico tradicional.

Vídeo sobre los coches eléctricos y las emisiones de CO2

 

El anhídrido carbónico en estado líquido se utiliza en los extintores contra incendios. En el acto de apertura de la bombona se forma un chorro líquido que, al evaporarse, hace disminuir rápidamente la temperatura de los objetos con los que entra en contacto. No siendo comburente ni combustible, el anhídrido carbónico forma además una cortina protectora que impide la propagación de las llamas.

 Vídeo sobre las emisiones de CO2 y el automóvil

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