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PALANCA DEL CAMBIO - Definición - Significado

Entre todos los mandos del vehículo, es el que ha sufrido más modificaciones durante la evolución del automóvil.

En los primeros tiempos, al no existir una unificación de los mandos, la palanca era colocada por el constructor en la posición que creía más conveniente, incluso sin tener en cuenta la maniobrabilidad; sin embargo, hay que tener en cuenta que en aquella época el cambio de velocidades era un dispositivo cuyo limitado empleo permitía incluso la colocación de una palanca de mando de accionamiento poco fácil. La primera unificación se produjo con la colocación en el lateral exterior de la palanca del cambio, solución que, además de dejar libre el habitáculo, permitía alojar los reenvíos y las barras de mando fuera de la carrocería.

Estos mandos se caracterizaban porque llevaban palancas de tipo motociclístico, que podían ser bloqueadas por un tope en cualquier posición; la introducción de las marchas se realizaba por medio de un desplazamiento hacia delante y hacia atrás, y sólo muy raramente la palanca de cambio podía desplazarse hacia un lado.

La búsqueda de métodos más prácticos condujo a soluciones curiosas como la del Lóon Bollóe de 1896, en el cual en una sola palanca estaban reunidos los mandos del cambio, del embrague y del freno; estos mecanismos tendían a simplificar (o al menos a que lo pareciese) la conducción, con el fin de vencer la poca confianza que el vehículo despertaba en aquellos tiempos entre el público.

El abandono del cambio de engranajes epicicloidales para pasar al tipo de engranajes desplazables, impuso unas condiciones de accionamiento bastante diferentes e hizo necesario que se adoptase un mando directo. Se trataba de una palanca larga que salía directamente del cambio, que generalmente sobresalía hacia el habitáculo y que, como consecuencia, quedaba en el centro, independientemente de la posición de conducción.

En los años treinta aparecieron los primeros ejemplos de palanca de cambio situada en el volante para dejar libre el suelo y permitir

que pudiesen alojarse 3 personas en los asientos delanteros; dicho sistema, que entonces se creyó la solución más cómoda, se mantuvo y fue difundido sobre todo en los años cincuenta incluso en los vehículos más pequeños y de carácter deportivo, favorecido además por el hecho de que, con el tronco recto y los brazos recogidos, hacía más fácil su accionamiento.

En muchos vehículos modernos dicha solución ha sido substituida por el mando, más cómodo y preciso, de palanca central, sobre todo por las exigencias derivadas de las mejores prestaciones y por el estilo de conducción deportiva que ha mareado una orientación decisiva en el gusto de los usuarios.

El mando manual del cambio, a pesar de sus diferentes colocaciones, ha conservado siempre el típico aspecto que justifica la denominación de palanca; sin embargo, en el caso de cambios automáticos, el selector de marchas se ha prestado a las más diversas y variadas modificaciones hasta llegar a ser eliminado y substituido por botones.

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