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PROTOTIPO - Definición - Significado

Término utilizado en el sector automovilístico para designar aquel vehículo experimental construido como conclusión de la fase de proyecto de un nuevo modelo y que incorpora todas las características principales con que se iniciará la producción de serie. Prototipo es el vehículo que precede al definitivo modelo de coche que una marca intentará introducir en el mercado. Generalmente, del prototipo se construye un solo ejemplar o un número muy limitado de unidades, destinadas exclusivamente a las pruebas preliminares y a la corrección de eventuales fallos en el proyecto. Las mayores diferencias entre el prototipo y el modelo definitivo se encuentran habitualmente en su aspecto exterior: el constructor, para no descubrir a la competencia cómo será la línea del nuevo modelo, procura camuflar la carrocería del ejemplar experimental con elementos de vehículos ya en producción o con aplicaciones postizas carentes de forma.

La palabra prototipo apareció en la terminología deportiva en los años sesenta, y en 1965 fue incorporada al Código Deportivo Internacional para designar una categoría de vehículos de competición. Aquel año, los responsables del deporte automovilístico reconocieron la necesidad de admitir también en las competiciones los vehículos experimentales. Esto, además de aumentar la variedad de vehículos deportivos, revalorizó las funciones técnicas de las competiciones, permitiendo probar de manera más efectiva los vehículos destinados a la producción de serie. De este modo, se introdujo en el Código una nueva norma que preveía precisamente la admisión en las carreras de los prototipos de Gran Turismo, es decir vehículos que deberían prefigurar a los Gran Turismo de serie. En 1966 se creó un grupo especial, el Grupo 6, reservado a los Sport Prototipos (prototipos de vehículos de serie realizados según el concepto de los vehículos Sport).

Para los coches del nuevo grupo fueron introducidas normas limitativas concernientes a diversas características, como el peso, dimensiones del habitáculo (2 plazas), capacidad de los depósitos de carburante, etc. Asimismo, una cláusula establecía la presencia de un inútil portaequipajes, para subrayar el carácter de modelos experimentales concebidos como prefiguraciones de coches de serie.

Sin embargo, el espíritu de los Sport Prototipos fue tergiversado muy pronto, llegando a identificarse esta categoría como la de auténticos vehículos de competición desprovistos de cualquier elemento que pudiera presagiar un eventual destino a la producción de serie. Hasta el punto de que los Sport Prototipos substituyeron directamente a los Sport en el papel de protagonistas en las pruebas puntuables para el Campeonato Mundial de Marcas.

Por este motivo, a partir de 1972 la C.S.I. eliminó esta categoría, es decir el Grupo 6, restituyendo a los Sport (Grupo 5) su antiguo papel entre los vehículos de competición en pruebas de resistencia.

Sin embargo, dado el gran número existente de coches del Grupo 6, se les dejó competir en el Grupo 5 siempre y cuando su ficha de homologación hubiera sido expedida antes del 1.» de enero de 1972. En el año 1976, con la entrada en vigor del nuevo Anexo J, volvió a instaurarse el Grupo 6, aunque difiere bastante del anterior. Puede decirse que, en la actualidad, los prototipos están representados por los coches del Grupo 5 (Siluetas) que intervienen en el Campeonato Mundial de Marcas, mientras que en el Campeonato Mundial de Sport participan los nuevos vehículos del Grupo 6 de 1976 y los del Grupo 5 de 1975 que cumplan los requisitos establecidos en cuanto al peso mínimo en relación a la cilindrada.

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