ZAPATAS DE FRENO - Definición - Significado

29/04/2011

En los frenos de tambor la acción frenante se consigue por efecto del rozamiento que se desarrolla al entrar en contacto la superficie interior del tambor, solidario con las ruedas, y la superficie exterior de las zapatas, unidas a las partes fijas del vehículo.

Varias zapatas de freno

Generalmente, existen 2 zapatas por cada freno; no obstante, se han construido frenos de tambor con un número de zapatas superior, por ejemplo, los frenos delanteros con 3 zapatas del Alfa Romeo 512 (1940) y los frenos con 4 zapatas empleados en el Cisitalia-Porsche (1947).

Las características que deben poseer las zapatas son: rigidez mecánica, para poder desarrollar su cometido con deformaciones elásticas muy pequeñas, y ligereza, con objeto de reducir las masas no suspendidas. A este propósito, cabe recordar algunos casos de vehículos con los frenos en el centro (a la salida del diferencial) en vez de estar situados en las ruedas: de este modo, los frenos no oscilan con las ruedas.

Las zapatas de los frenos están construidas con chapa estampada o, más frecuentemente, fundidas de aleación de aluminio.

Las zapatas de aleación de aluminio, cuando los tambores tienen una capa añadida de fundición, se comportan de manera bastante idéntica tanto en caliente como en frío. De hecho, puesto que los forros de rozamiento, que revisten el exterior de la zapata, son malos conductores del calor, durante el frenado la zapata alcanza temperaturas bastante inferiores a las del tambor. En la práctica, este fenómeno es compensado por el coeficiente de dilatación del aluminio, que aproximadamente es el doble del de la fundición.

La expansión de las zapatas de freno se obtenía en principio por medio de sistemas mecánicos (excéntricas, palancas o dispositivos similares). A principios de los años treinta comenzó a difundirse el mando hidráulico de los frenos: la extensión se obtenía por medio de un cilindro hidráulico accionado por un circuito sobre el cual actuaba una bomba accionada por el pie del conductor.

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