INTERMITENCIA - Definición - Significado

21/02/2011

Vocablo que se usa para distinguir un tipo de interruptor capaz de cortar automáticamente la alimentación de la corriente de un circuito en el que está.

El principio en que se basa el funcionamiento de las intermitencias (excluidas las del tipo electrónico) es el efecto Joule debido al paso de corriente por un filamento de tipo térmico: la dilatación del filamento motiva la apertura del cierre de un contacto eléctrico provocando la interrupción o la alimentación del circuito.

En ciertos casos, en vez de filamento térmico, se utiliza una lámina bimetálica alrededor de la cual está enrollada una resistencia que determina el calentamiento necesario para abrir el contacto situado en el extremo de la misma lámina. Cuando el contacto está abierto tampoco pasa corriente por la resistencia y, por tanto, la lámina se enfría hasta que el contacto vuelve a cerrarse. El ciclo de intermitencia se repite a intervalos regulares, con frecuencias que dependen de la inercia térmica de la lámina o del hilo y de las características del circuito. El contacto eléctrico es como el del ruptor del delco con superficie platinada o plateada, según sea la intensidad de corriente del circuito.

Las intermitencias del circuito electrónico, constituido por un transistor, resultan convenientes en el caso de que se exija una absoluta insensibilidad a la variación de carga del circuito (por ejemplo, número de las bombillas en circuito).

En los coches, la intermitencia se emplea en los circuitos de mando de las luces de dirección delanteras, laterales y traseras; en el mando del circuito de ráfagas simultáneas de emergencia; en el funcionamiento del limpiaparabrisas; en el mando del funcionamiento intermitente de avisadores luminosos, como el del freno de mano.

Dadas sus particulares características, la intermitencia puede ser útil en caso de avería de la bomba eléctrica de alimentación de gasolina, que funciona basándose en el mismo principio. En efecto, si los contactos de la bomba quedaran pegados se puede, excepcionalmente, intercalar en el circuito de alimentación de la misma bomba una intermitencia que permitirá cierto grado de alimentación de la gasolina al carburador.

Otra particularidad de la intermitencia es su sensibilidad a las variaciones de carga. Si, por ejemplo, en el circuito de mando de las luces de dirección se funde una de las bombillas delanteras o traseras, el usuario advertirá una variación de la frecuencia de la intermitencia luminosa y, en consecuencia, deducirá que existe alguna anomalía en el circuito y podrá repararla.

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