INDUCCIÓN - Definición - Significado

17/11/2010

En física, este vocablo indica generalmente aquellos fenómenos por los cuales un cuerpo (inducido) acusa los efectos producidos por otro cuerpo (*inductor). La inducción electromagnética se manifiesta especialmente como producción de fuerza electromotriz, denominada también corriente inducida, en un conductor sometido a un campo magnético de flujo variable. Por tanto, si se toma un circuito, como puede ser un devanado o arrollamiento, sometido a un campo magnético, y se hace variar el flujo que lo atraviesa, alterando para ello la intensidad del campo o, más sencillamente, modificando su orientación, se tendrá en el circuito una producción de energía eléctrica. Esto es lo que sucede en los generadores usuales: *dinamo y *alternador.

Además, hay que tener presente que el circuito acusa también las variaciones de flujo producidas por la misma corriente que circula por él (fenómenos de autoinducción).

Otro aparato de gran difusión que aprovecha también la inducción es el transformador de corriente alterna; en él, un arrollamiento engendra en el núcleo metálico un flujo alterno que, a su vez, genera una corriente inducida en otro arrollamiento dotado de distinto número de espiras. La relación entre las tensiones de los 2 arrollamientos es igual a la que existe entre el número de sus respectivas espiras.

Un aspecto particular de la inducción se observa en las corrientes de Foucault. Se trata de corrientes inducidas en el interior de una masa metálica que, al no poder salir, son eliminadas en forma de calor (efecto Joule). Este fenómeno, perjudicial para las máquinas eléctricas, se aprovecha en metalurgia; en esto consisten los tratamientos térmicos por inducción y también los hornos de inducción. El principio es el mismo tanto si se trata de fundir metales como si sólo se pretende calentarlos. Un arrollamiento alimentado por una corriente alterna produce un intenso campo magnético variable, dentro del cual la pieza o la masa metálica actúan como si se tratara del inducido; por tanto, dentro de ellos se desarrolla una corriente (es decir, calor) en relación con la intensidad y la frecuencia de la corriente de alimentación. Esta forma de calentamiento es muy útil cuando se trata de realizar soldaduras o trabajos en un determinado ambiente.

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