HIDRÓGENO - Definición - Significado

17/11/2010

Gas incoloro, inodoro e insípido que tiene como característica principal su extraordinaria ligereza (es 14,44 veces más ligero que el aire). Su símbolo químico es H. Posee una extrema afinidad por el oxígeno: la reacción que tiene lugar entre 2 volúmenes de hidrógeno y uno de oxígeno, en presencia de una llama, es violenta (mezcla detonante). En contacto con el aire, arde con notable desprendimiento de calor (reacción exotérmica) y formación de vapor de agua, según la reacción 2H2 +02=2H20.

Industrialmente, se obtiene de varias maneras, pero, sobre todo, por electrólisis del agua o por licuefacción del gas de agua. También se puede obtener tratando el agua con algunos metales especiales.

Se encuentra presente en todos los hidrocarburos y toma parte activa en el proceso de combustión en los motores. Para tracción automovilística, en los que reacciona con el oxígeno del aire según la reacción elemental descrita más arriba. El calor desprendido por el hidrógeno en la cámara de explosión da lugar a un aumento de temperatura y de presión (necesarios para realizar el ciclo térmico) tales como para llegar a; disociar, en la fase de la combustión, el agua (H20) a medida que se va formando juntamente con el C02.

Si la relación aire/carburante es inferior a la estequiométrica (que en el caso aire/hidrógeno es igual a 34,3), es decir, si la mezcla enviada a los cilindros es rica, el hidrógeno no se quema completamente y se pierde en parte con los gases de escape.

Es probable que, en los coches del futuro, la importancia del hidrógeno como combustible de autotracción vaya extendiéndose cada vez más, sobre todo si se considera el sector de las pilas de hidrógeno-oxígeno o, más económicamente, de hidrógeno-aire.

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