EVAPORACIÓN DE LA GASOLINA - Definición - Significado

02/11/2010

La gasolina, como todos los líquidos, tienden a evaporarse, es decir a pasar del estado líquido al de vapor, incluso por debajo de su temperatura de ebullición. Eso sucede cuando la gasolina se halla en un recipiente abierto, o bien cerrado, pero de volumen muy superior al del líquido que contiene, de modo que exista un espacio para acoger los vapores que tienden a formarse espontáneamente.

La velocidad de evaporación es proporcional a una característica del líquido, denominada tensión de vapor. La tensión de vapor aumenta en todos los líquidos al incrementar la temperatura, hasta alcanzar la presión atmosférica, momento en que se produce la ebullición.

La tensión de vapor de la gasolina es bastante elevada a la temperatura ambiente (alrededor de 0,7 kg/cm2; el agua alcanza ese valor a 90 °C), por lo que se tiene un notable y continuo desprendimiento de vapores en los recipientes abiertos. Por este motivo se dice que la gasolina es un líquido volátil.

En recipientes cerrados la gasolina se evapora hasta que los vapores formados, acumulándose sobre la superficie del líquido, alcanzan una presión igual a la tensión de vapor de la gasolina a esa temperatura; en ese momento la evaporación cesa.

En el automóvil existen órganos en contacto directo con la atmósfera, tales como el depósito y el carburador, en los que la evaporación es continua. No obstante, los orificios de comunicación son pequeños y no provocan pérdidas de consideración. Las normas contra la contaminación prevén también un límite para la emisión de vapores de la gasolina.

Esta precaución se ha dictado en realidad más con el propósito de evitar riesgos de explosión (los vapores de gasolina y el aire forman mezclas explosivas) que por la toxicidad apreciable de esas emanaciones.

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