CONDENSADOR - Definición - Significado

15/10/2010

Elemento de un circuito eléctrico capaz de acumular y conservar cargas eléctricas de signos contrarios. Un condensador está formado generalmente por 2 superficies conductoras (armaduras) separadas por un aislante (dieléctrico). La cantidad de cargas eléctricas acumulables es proporcional a la superficie de las armaduras e inversamente proporcional a la distancia o separación entre ellas. La capacidad de un condensador se mide en faradios (F). Los submúltiplos más empleados son el picofaradio (pF) y el microfaradio (mF).

Un condensador no permite el paso de la corriente continua, pero actúa como conductor en serie en los circuitos de corriente alterna. Por este motivo los condensadores se emplean para absorber descargas eléctricas, para seleccionar las corrientes alternas entre las continuas, para filtrar ciertas frecuencias en las corrientes alternas y como elementos armónicos en los circuitos oscilantes.

En los motores de encendido automático se montan condensadores en los circuitos de encendido, en el exterior o en el interior del distribuidor, y trabajan en paralelo con los contactos del ruptor. Su función consiste en reducir la duración de las variaciones de tensión en el primario de las bobinas, en el momento de la apertura de los contactos (platinos), absorbiendo la sobrecorriente de apertura. Esta función aumenta ulteriormente la capacidad de la bobina para elevar la tensión y evita el chisporreteo en las puntas.

El condensador no necesita cuidados especiales, pues es un órgano estático no sometido a desgaste. Un condensador no puede descargarse o agotarse, ya que su capacidad está ligada únicamente a la superficie de las placas metálicas y a su separación. Estos 2 elementos, como es sabido, no pueden variar con el tiempo.

El único defecto a que están expuestos los condensadores lo constituye la perforación de su dieléctrico o capa aislante, que establece un corto circuito entre sus armaduras. La aparición de este defecto es fácilmente comprobable, conectando en serie con el condensador una lámpara alimentada con la corriente continua de una batería. Puesto que el condensador solamente dejará pasar la corriente continua si está en corto circuito, la iluminación de la lámpara indicará que el condensador debe substituirse. Sin embargo, es necesario tener presente que, a veces, este defecto sólo se manifiesta en caliente o a regímenes elevados, a causa del aumento de temperatura y de trabajo a que está sometido el condensador en tales condiciones.

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