COMBUSTIÓN INTERNA (Motor de) - Definición - Significado

15/10/2010

Se denomina así todo motor en el cual la energía mecánica se obtiene mediante la transformación de la energía térmica derivada de una combustión, que se produce en el interior del propio motor y en el seno del propio fluido, llamado fluido activo, que genera el movimiento de los órganos del motor (alternativo o rotativo) o el empuje (motores a chorro).

El fluido activo suele estar constituido (con excepción de los motores espaciales) por una mezcla de aire y un combustible gaseoso o líquido finamente pulverizado. Como consecuencia de la combustión de esta mezcla, se generan variaciones de temperatura (en la práctica el fluido activo introduce calor en el motor en algunas fases del ciclo y extrae calor en otras) y de volumen a presión a partir de las cuales se obtiene trabajo.

Los motores de combustión interna presentan, con relación a los motores de combustión externa, la ventaja de la eliminación del hogar externo, la caldera, la reserva de agua con su respectivo depósito y el condensador. Además, en los motores de combustión interna alternativos, las temperaturas medias de los órganos mecánicos pueden mantenerse, por medio de sistemas de refrigeración, a niveles mucho más bajos que en los de combustión externa de vapor, a pesar de que las temperaturas máximas son bastante más elevadas (aproximadamente 1.400 °C en lugar de 400 °C), por el hecho de que estas máximas sólo se alcanzan durante intervalos de tiempo muy breves; esto conlleva dificultades de lubricación menores. También las presiones poseen variaciones distintas; mientras en los motores de vapor son constantes e iguales a las de la caldera (12 atm), en los de combustión interna varían mucho durante el ciclo y alcanzan máximos bastante más elevados (80 atm), que permiten rendimientos térmicos superiores.

Entre las etapas fundamentales del origen del motor de combustión interna se citan, además de la formulación del ciclo de Beau de Rochas, las realizaciones de Bernardi y Daimler, al cual se suele atribuir la primera aplicación del motor de combustión interna a los vehículos (1883-1885), aunque parece ser que ya en 1865 existieron algunas tentativas al respecto, obra del alemán Marcus. A partir de principios del siglo xx, los motores de combustión interna substituyeron a los de combustión externa en automoción.

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