CÁRTER DEL MOTOR - Definición - Significado

08/10/2010

El cárter es la parte del motor que soporta al cigüeñal y constituye la estructura resistente a la que se unen los cilindros y los demás órganos mecánicos; además incorpora las pestañas o anclajes para la sujeción del motor al bastidor o a la armazón de la carrocería. En el pasado se llamaba también bancada.

La forma y las características del cárter han sufrido importantes modificaciones desde los comienzos del automovilismo. Los primeros motores de combustión interna de Benz, de Delamarre-Deboutteville, de Bernardi, etc., no estaban dotados de un cárter propiamente dicho, sino de soportes para los apoyos del cigüeñal. Por el contrario, el segundo motor construido por Gottlieb Daimler tenía un cárter (de 2 elementos unidos entre sí) de forma cilindrica, al que se unía el cilindro mediante pernos. Este tipo de cárter, utilizado también en los motores De Dion Bouton, hacía también las funciones de depósito de aceite para la lubricación. Para la fabricación se utilizaba de ordinario la fundición, pero ya a finales del siglo pasado se empezó a usar el duraluminio.

Con el advenimiento de los motores de varios cilindros la forma del cárter se hizo cada vez más compleja, tanto por las crecientes exigencias de resistencia como por la rigidez requerida por la mayor potencia.

Ejemplo de cárter de un motor

A principios del siglo XX los cilindros se construían (generalmente de fundición) en bloques individuales o dispuestos por pares, ya para facilitar la manutención, o bien para simplificar las operaciones de fundición y mecanizado, que en muchos casos resultaban más complicadas por el hecho de que la culata era solidaria con el cilindro. El cárter (frecuentemente de aleación ligera) estaba formado de una sola pieza o de dos mitades (cárter superior y cárter inferior). Después, los cilindros fueron reunidos en un solo bloque denominado monobloque, pero el cárter siempre se construía aparte, mientras que para la culata existían 2 soluciones: culata fija o culata desmontable.

En los años veinte, el mejoramiento de la tecnología de producción y la adopción de las culatas separadas de los cilindros, permitieron lograr un tipo de construcción más resistente y al mismo tiempo más ligera, en la que los cilindros y el cárter superior formaban un solo elemento que recibía indistintamente el nombre de monobloque o de bloque de cilindros. Esta modalidad de construcción, es decir el cárter superior formando una sola pieza con los cilindros, es la adoptada comúnmente en la actualidad en casi todos los motores refrigerados por agua.

Las características de construcción del bloque dependen en primer lugar de la disposición de los cilindros; ésta viene sugerida por consideraciones relativas al equilibrio de los órganos en movimiento, a fin de procurar reducir, mediante la propia disposición de los cilindros, las vibraciones que tienen su origen en el interior del motor. Como ejemplo, baste recordar los motores de 4 cilindros opuestos, en los cuales por exigencias de construcción, el cárter está dividido en 2 se-mibloques según un plano perpendicular a los ejes de los cilindros. Son ejemplos de motores de cilindros opuestos con cárter de un solo bloque el experimental Ferguson de 1965 y el del Alfa Romeo Alfasud de 1971.

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