CARENADO - Definición - Significado

08/10/2010

Denominación genérica para indicar un elemento de la carrocería con función aerodinámica y a veces también de acabado estético. El vocablo deriva de carena que es la parte sumergida de un buque, cuya forma se estudia y determina para mejorar su deslizamiento. Esto explica el nombre de carenado (y también el de carena) dado a los elementos cuya misión principal es la de unir entre sí superficies discontinuas de la carrocería; también se llaman carenados todos los revestimientos de elementos mecánicos del coche que tienen la misión de aumentar la penetración aerodinámica.

En los años treinta, los estudios de Rumpler y Jaray sobre aerodinámica inspiraron a algunos carroceros y fabricantes a diseñar coches con carenados incluso vistosos, sobre todo en las ruedas y en la parte trasera.

El sector en el que los carenados han tenido mayor desarrollo ha sido obviamente el de las competiciones, en las que las elevadas velocidades exigen frecuentemente correcciones aerodinámicas. Entre los muchos ejemplos que se pueden recordar citaremos el del Mercedes de Fórmula 1 de 1954, que sobre circuitos especialmente veloces adoptaba el carenado de las ruedas, que luego ya no fue permitido, por razones de seguridad.

Los carenados, realizados antiguamente con chapa, se hicieron luego con aleaciones ligeras de aluminio e incluso de magnesio. Actualmente se emplean casi exclusivamente resinas de poliéster reforzadas con fibra de vidrio, que presentan óptimas características mecánicas y poseen la ventaja de su ligereza (la reducción de peso respecto a la chapa puede llegar incluso al 70 %). El carenado delantero de un moderno coche de Fórmula 1 pesa unos pocos kilogramos solamente.

En el sector de los coches de serie, superado el período en el que la divulgación de los principios de la aerodinámica había afectado a los cánones estilísticos de la época, se ha reducido el uso de los carenados; tanto, que pocos coches en producción poseen elementos carenados. En algunos coches deportivos se monta frecuentemente un carenado debajo del frontal, con un efecto antisustentante que, además de mejorar la estabilidad en carretera, permite un ligero aumento de la velocidad.

Un carenado de tipo particular es el adoptado en automóviles destinados a recorridos especiales o a regiones con condiciones climatológicas determinadas, consistente en una protección inferior del alojamiento del motor, de las suspensiones y del bastidor en general, como por ejemplo en el Saab 99.

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