CALANDRA - Definición - Significado

08/10/2010

Rejilla de protección del radiador de un vehículo, cuyo nombre deriva del término francés calandre. Inicialmente sus funciones eran sólo protectoras, pero con la evolución estilística y técnica del automóvil se ha ido convirtiendo en un motivo estético (a veces como distintivo de la propia marca); en los vehículos de motor trasero ha desaparecido del todo y ha sido substituida por un simple adorno.

Hasta ñnales de los años treinta, los radiadores estuvieron comúnmente desprovistos de protecciones y las exigencias estéticas quedaban satisfechas realizando radiadores en nido de abeja, con cornisas bruñidas distintamente conformadas (por ejemplo: Rolls Royce, Bu-gatti, etc). Sin embargo, resultaban fácilmente vulnerables, por lo que surgió la necesidad de protegerlos con una calandra similar a la forma del radiador, pero ligeramente bombeada (la calandra fue introducida en 1929 por la empresa norteamericana Cord L 29).

A partir de la segunda mitad de los años treinta, la calandra comenzó a adoptar formas curvadas con pretensiones aerodinámicas, con lo que surgieron las calandras típicas del Alfa Romeo, Lancia, BMW, etc. Durante la posguerra, los guardabarros fueron progresivamente englobados en el cuerpo del vehículo y las calandras se alargaron para convertirse en verdaderos adornos frontales.

En los años sesenta se rebajaron los capós delanteros y se redujeron las dimensiones verticales de las calandras, al tiempo que se aumentaba la longitud de éstas hasta incluir los faros formando parte del motivo ornamental. Todavía muchas empresas, como las ya citadas Alfa Romeo, BMW y Lancia, repiten constantemente el tema estilístico, adaptándose a las modernas exigencias, de las típicas calandras del pasado.

Algunas marcas, como Rolls Royce, Bentley y Mercedes, han permanecido fieles a la tradición y conservan las calandras antiguas, a veces modificando sus dimensiones para conjugar armoniosamente con la estética del vehículo. Las calandras están generalmente construidas de metal, de resinas sintéticas o de aleaciones ligeras.

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