ALQUILACIÓN - Definición - Significado

20/08/2010

Proceso de refinación desarrollado en 1936 por la British Petroleum Company que permite obtener componentes apreciados (alquilatos) para supercarburantes y gasolinas de aviación, partiendo de hidrocarburos gaseosos escasamente utilizados para la preparación de gasolinas. Los hidrocarburos de partida que más se emplean son: el isobutano, procedente de instalaciones de reformación catalítica o de craqueo, y los butilenos, o sea olefinas que constituyen la fracción ligera de los productos de craqueo catalítico.

Mediante una reacción de alquilación se obtienen hidrocarburos de masa molecular más elevada que la de los hidrocarburos de partida. El proceso se realiza en presencia de un catalizador, generalmente ácido sulfúrico o ácido fluorhídrico.

Entre las características que hacen que el alquilato sea un componente apreciado de las gasolinas cabe señalar:

- su elevado número de octano Research Method; en efecto, el alquilato contiene porcentajes muy elevados de isooctano, que tiene por definición un número de octano igual a 100;

- su elevado número de octano Motor Method, que, contrariamente a lo quo sucede para la mayoría de los hidrocarburos, se halla muy próximo y a veces es superior al propio número de octano Research Method; en otras palabras, la sensibilidad del alquilato es muy baja o incluso negativa; esta característica confiere al alquilato la capacidad de resistir mejor que otros componentes la detonación durante el funcionamiento del motor a velocidades y cargas altas a régimen constante (condiciones características de la marcha por autopista);

- su elevada susceptibilidad por el plomo.

En otras palabras, el alquilato se presta convenientemente a la adición de antidetonantes a base de plomo, con el fin de incrementar el númoro de octano incluso hasta valores superiores a 100.

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