AISLANTE - Definición - Significado

20/08/2010

Material conductor de la energía, en sus diversas formas. Los aislantes más importantes utilizados en la industria del automóvil son los eléctricos, los acústicos, los térmicos y los radioeléctricos.

Los aislantes eléctricos son substancias con elevada resistencia, que prácticamente impiden el paso de la corriente eléctrica. Estas substancias pueden ser de origen mineral (la mica utilizada en las delgas del colector, la porcelana para aislar el electrodo central de la bujía, el aceite, el aire), o de origen vegetal (papel, caucho, etc.).

Los aislantes acústicos o insonorizantes son materiales utilizados para el amortiguamiento acústico del interior del habitáculo, evitando el paso del ruido procedente del motor, grupos mecánicos, suspensión y neumáticos. Estos materiales están constituidos en su mayoría por paneles de fibras textiles unidas entre Si por resinas apropiadas. También se utilizan substancias a base de betunes y asfaltos con cargas minerales de amianto para aplicar directamente sobre la chapa con pistola (capó motor, portamaletas, bajos de la carrocería, etc.).

En cuanto a los aislantes térmicos, cuyo objetivo consiste en impedir o disminuir la transmisión de calor, conviene advertir que éste se propaga en tres formas (conducción, convección y radiación), frente a las cuales deben actuar los materiales constituyentes. La conducción de calor corresponde al paso sin movimiento de materia, como ocurre entre la culata, el colector de admisión y el cuerpo del carburador. Se habla de convección cuando el transporte de calor está vinculado a una masa en movimiento, como ocurre entre las paredes del cilindro y el agua de refrigeración. Finalmente, cuando un cuerpo emite energía en forma de ondas caloríficas, la transmisión se dice que es por radiación; es el caso del tubo de escape, que irradia calor hacia el suelo del vehículo.

En el automóvil se utilizan aislantes térmicos principalmente en la carrocería, donde en la mayoría de los casos actúan simultáneamente como aislantes acústicos y de vibraciones en general. El coeficiente característico de estos materiales es la conductibilidad térmica, X = kcal/m x °C x h, que debe ser lo más baja posible. Cumplen esta condición de manera notable las lanas de vidrio y de roca (A -- 0,03-0,05). Estos aglomerados fibrosos se fabrican en forma de placas planas, aleadas con resinas termoendurecibles y que, tras conformación en caliente, se provoca su adaptación al tablero, al saliente de la palanca del cambio, a las paredes del túnel o conducto de la transmisión y en general a todos aquellos puntos en donde existan problemas de transmisión de calor hacia el interior del habitáculo.

Otros aislantes térmicos los constituyen fieltros de lana (X 0,03) para el techo de la carrocería. Entre los materiales de aislamiento doble (termoacústico) cabe citar los fieltros de yute impregnados de asfalto y los cartones a la cera, que se emplean principalmente para los bajos de carrocería. Con amianto se realizan forros y deflectores de calor para los conductos y tubos de escape, sobre todo en los grandes motores Diesel sobrealimentados. En el aislamiento de la caja de cambio se emplean tejidos de amianto con armadura en tela. El amianto y el caucho prensados se utilizan, con armadura de acero o sin ella, para manguitos distanciadores y juntas entre el colector de admisión y el carburador, para evitar sobrecalentamientos y fenómenos de evaporación de la gasolina. Con el mismo objeto se utilizan también materiales rellenados con serrín, polvo de mica, amianto y fibra de vidrio. En los años setenta se han preparado productos a base de espumas poliuretánicas que pueden inyectarse en el espacio entre las dobles paredes de separación, o bien ser conformadas en hojas de grosor variable para adaptarse a la forma de la chapa a la que se han de acoplar.

Los aislantes radioeléctricos (cables antiparasitarios, condensadores, resistencias, etc.) evitan el paso de las ondas parásitas producidas por los aparatos eléctricos del automóvil, como el circuito de alta, el regulador, las bobinas, etc.).

Finalmente, conviene indicar que es frecuente la utilización de la voz aislante en el sentido que aquí se ha dado de aislador.

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